Bears in Bern


Category:
Social practices
  • Oral expressions
Canton:

Description

Rather than just a symbol of the past, the bear, which appears on Bern's coat of arms, is an integral part of cultural life in the city of Bern today. The bear park, for example, is a popular attraction for locals and tourists alike, and the bear is the main costumed character at the Bern carnival revived in 1982. Likewise, the Langenthal carnival would not be complete without entertainment from the bear gang "Bärenbande". In everyday life the bear is ubiquitous, lending its name to a restaurant in nearly every village. It was the mascot of the former Bern insurance company, and the theft of the bears (and the Treasury) by the French in 1798 remains a symbolic (and humiliating) memory in the public consciousness.

According to legend, the City of Bern got its name and symbol for the coat of arms from the bounty of a hunt. A bear pit was first created in 1549 but was moved in 1764 and again in 1825 (to Käfigturm zum Bollwerk and Grosse Schanze respectively) before being relocated to Nydeggbrücke in 1857, where the Bear Park was opened in 2009. This heraldic animal is an important symbol, carrying great significance for the cultural identity of the canton of Bern.

Image gallery

  • Siege shield from the 14th century, oldest preserved colour depiction of the current Bernese arms © Bernisches Historisches Museum
  • Federal Schützenfest (shooting fair) in 1885 in Bern, illustration by Henry Fischer-Hinnen © Bernisches Historisches Museum
  • Bear with back basket, by an unknown sculptor ca 1940. Stained limewood © Schule für Holzbildhauerei Brienz, 1900
  • Postcard of the bear pit © Bernisches Historisches Museum
  • Postcard of the bear pit © Bernisches Historisches Museum
  • Postcard of the bear pit © Bernisches Historisches Museum
  • Postcard of the bear pit © Bernisches Historische Museum
  • Postcard of the “Zum Bären” restaurant © Bernisches Historisches Museum
  • The shop window of Studer Chemist at Spitalgasse 32: Bear lebkuchen and chocolate © Carl Jost/Staatsarchiv Bern
  • The University of Bern celebrates its 100th anniversary in 1934: Procession, student fraternity with bear in the old town © Carl Jost/Staatsarchiv Bern
  • The “Bären-Abi” or “bear pass” for public transport © Bernisches Historische Museum
  • Siege shield from the 14th century, oldest preserved colour depiction of the current Bernese arms © Bernisches Historisches Museum
  • Federal Schützenfest (shooting fair) in 1885 in Bern, illustration by Henry Fischer-Hinnen © Bernisches Historisches Museum
  • Bear with back basket, by an unknown sculptor ca 1940. Stained limewood © Schule für Holzbildhauerei Brienz, 1900
  • Postcard of the bear pit © Bernisches Historisches Museum
  • Postcard of the bear pit © Bernisches Historisches Museum
  • Postcard of the bear pit © Bernisches Historisches Museum
  • Postcard of the bear pit © Bernisches Historische Museum
  • Postcard of the “Zum Bären” restaurant © Bernisches Historisches Museum
  • The shop window of Studer Chemist at Spitalgasse 32: Bear lebkuchen and chocolate © Carl Jost/Staatsarchiv Bern
  • The University of Bern celebrates its 100th anniversary in 1934: Procession, student fraternity with bear in the old town © Carl Jost/Staatsarchiv Bern
  • The “Bären-Abi” or “bear pass” for public transport © Bernisches Historische Museum

References and documentation

Publications
  • Bernisches Historisches Museum (Ed.): Dea Artion, die Bärengöttin von Muri. Römische Bronzestatue aus einem ländlichen Heiligtum. Zürich, 2002

  • Wolf-Dieter Storl: Der Bär. Krafttier der Schamanen und Heiler. Aarau, 2009 (Kapitel «Der Anfang von Bern, oder die Ursache der Bären-Lebkuchen»)

  • Sergius Golowin: Dr Bär isch los. Lebendige Berner Fasnacht – Geschichte und Geschichten. Bern, 1999

  • Emil Hänni: Ein Leben für die Bären. Bärenwärter Hänni erzählt. Bern, 1975

  • Emil König: Die Bärenwärter König und der Literat Dr. Bäri. In: Berner Zeitschrift für Geschichte und Heimatkunde no. 30, 1968, p. 47-54

  • Christoph Pfister: Der antike Berner Bär. Die Vorgeschichte einer mächtigen Stadt. Fribourg, 2002

  • Edmund Stadler: Die Osterfeiern im Alten Bern. In: Berner Zeitschrift für Geschichte und Heimatkunde no. 4, 1986, p. 127-153

  • Friedrich August Volmar: Der Berner Bär. Aus der Chronik seiner 700jährigen Geschichte. In: Berner Zeitschrift für Geschichte und Heimatkunde no. 4, 1939, p. 193-206

  • Richard Wolfram: Der «Äussere Stand» in Bern und die Entwicklung städtischer Jungmännerverbände in der Schweiz. In: Studien zur älteren Schweizer Volkskultur, Mythos, Sozialordnung, Brauchbewusstsein. Wien, 1980, p. 167-226

Multimedia
  • Dr Bär im Park 
    Gianni Spano & The RockMinds
    Der Bär ist auch in der Berner Rockszene ein Thema
    Ref. Swiss National Sound Archives:
    CD16396 Tr. 13

Documentation
  • Berner Bär

    Ausführliche Beschreibung Last modification: 28.05.2012
    Size: 529 kb
    Type: PDF