"Ranz des vaches"


Category:
Oral expressions
  • Social practices
Canton:

Description

“Lyôba, lyô-ô-ba…”. Chanted at the right moment, these few syllables will have all the “true Swiss” in the room joining in as one. Whether in a café or at a festival, they are all that is needed to start glasses and spoons chinking along to the refrain of “lè chenayirè van lè premirè”, a reminder that the cows with bells around their necks of course lead the herd on their way. "Le ranz des vaches" is the most popular of all Swiss folk songs, even at its most raucous. A cowherds’ song attested as early as the 16th century, its original purpose was probably to call the herd in for milking, back to the cowshed or out to pasture in many rural areas. It has found its way into popular events, including the "Fête des Vignerons" in Vevey from 1819, where it quickly became established as the centrepiece of the winegrowers’ festival. The ardent patriotism it brings forth makes it a vital part of Switzerland’s heritage, having been co-opted from the cowherds to become a song of the people as exalted as the legends surrounding the Confederation’s founders. It has also inspired a number of composers seeking to evoke a pastoral setting, including Beethoven, Liszt and Wagner. Indeed, Jean-Jacques Rousseau attributed to it the power to make Swiss soldiers serving abroad desert as they succumbed to "delirium melancholium", such is its magical hold over the Swiss!

Image gallery

  • Jean-Jacques Rousseau (1712-1778): Dictionnaire de musique. In Paris: at the widow Duchesne’s house, 1768 © Bibliothèque de Genève
  • “Le ranz de vaches”, watercoloured sketch by Philippe Serex for the National Exhibition of 1896 © Musée gruérien, Bulle
  • Score by François-Xavier Zürcher: Ranz de vaches des Alpes de Gruyères, 1825-1845 © Musée gruérien, Bulle
  • Calling in the herd in the Gruyère Valley, print, 18th century © Musée gruérien, Bulle
  • Les armaillis de la Fête des vignerons avec les solistes Patrick Menoud et Vincent Brodard. Oulens près d'Echallens, 21.10.2001 © La Liberté/Vincent Murith
  • Le chœur de la Confrérie du Gruyère chante sur la place du village de Gruyères, 12.05.2011 © Charles Ellena
  • Lors du record de la plus grande chorale chantant "Lyôba" à Villars-sur-Glâne, le 02.10.2010 © La Liberté/Alain Wicht
  • La plus grande chorale chantant "Lyôba", Villars-sur-Glâne, le 02.10.2010 à g., Beat Vonlanthen, conseiller d'Etat, et Solange Berset, présidente du Grand Conseil © La Liberté/Alain Wicht
  • Le chant du ranz des vaches par le chœur des Armaillis de la Gruyère © Choeur des Armaillis de la Gruyère
  • Jean-Jacques Rousseau (1712-1778): Dictionnaire de musique. In Paris: at the widow Duchesne’s house, 1768 © Bibliothèque de Genève
  • “Le ranz de vaches”, watercoloured sketch by Philippe Serex for the National Exhibition of 1896 © Musée gruérien, Bulle
  • Score by François-Xavier Zürcher: Ranz de vaches des Alpes de Gruyères, 1825-1845 © Musée gruérien, Bulle
  • Calling in the herd in the Gruyère Valley, print, 18th century © Musée gruérien, Bulle
  • Les armaillis de la Fête des vignerons avec les solistes Patrick Menoud (à dr.) et Vincent Brodard (2e depuis la droite). Oulens près d'Echallens, 21.10.2001 © La Liberté/Vincent Murith
  • Le chœur de la Confrérie du Gruyère chante sur la place du village de Gruyères, 12.05.2011 © Charles Ellena
  • Lors du record de la plus grande chorale chantant "Lyôba" à Villars-sur-Glâne, le 02.10.2010 © La Liberté/Alain Wicht
  • La plus grande chorale chantant "Lyôba", Villars-sur-Glâne, le 02.10.2010 à g., Beat Vonlanthen, conseiller d'Etat, et Solange Berset, présidente du Grand Conseil © La Liberté/Alain Wicht
  • Le chant du ranz des vaches par le chœur des Armaillis de la Gruyère © Choeur des Armaillis de la Gruyère

Audio

Le chant du ranz des vaches par le chœur des Armaillis de la Gruyère, tiré de: Ecoute Gruyère © Choeur des Armaillis de la Gruyère

References and documentation

Publications
  • Sabine Carruzzo-Frey, Patricia Ferrari-Dupont: Du labeur aux Honneurs, quatre siècles d'histoire de la Confrérie des Vignerons et de ses fêtes, Corbaz, Montreux 1998, 268 p.

  • Rencontres folkloriques internationales de Fribourg (Ed.) : La musique traditionnelle en Suisse. Chansons nationales, ranz de vaches et coraules. De l'alpage au salon (Colloque des Rencontres folkloriques internationales de Fribourg), Fribourg, 30 août et 4 septembre 1982. Fribourg, 1982

  • Guy S. Métraux : Le ranz des vaches. Du chant de bergers à l’hymne patriotique. Lausanne 1998

  • Jules Nidegger : Ayôba por ario. Etude détaillée et critique du «Ranz des vaches» de la Gruyère. Bulle, 1984

Multimedia
  • «L'Oreille du monde : Le ranz des vaches ou la métaphore helvétique», micro-trottoir réalisé par Serge Schmidt, Catherine Egger et François-Denis Rauss le 3 juillet 1980 à Bulle. Archives de la Radio et Télévision de la Suisse (RTS)

  • Le ranz des vaches de la Gruyère 
    Clément Castella
    1907 entstand in Berlin eine Aufnahme des Greyerzer Kuhreihens, gesungen von Clément Castella
    Ref. Schweizerische Nationalphonothek:
    HR4431 Tr. A

Documentation
  • Ranz des vaches

    description détaillée Last modification: 22.06.2018
    Size: 400 kb
    Type: PDF